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机器人史上最大骗局:土耳其人下棋傀儡(4) 自动演奏机Panharmonicon 美国巡游 爱伦坡Edgar Allan Poe
  • 2019-11-08
  • 来源:互联网
  • 编辑:小TT
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土耳其人下棋傀儡是机器人历史上最大的骗局,以下内容是根据历史资料改编而成的演义。

机器人史上最大骗局:土耳其人下棋傀儡(4) 自动演奏机Panharmonicon 美国巡游 爱伦坡Edgar Allan Poe(图1)

自动演奏机Panharmonicon

梅尔策尔1772年出生,比肯佩伦晚近30年。他既是一名出色的机械工程师,也是一位对各种机器和设备感兴趣的亚音乐家,他的父亲是一名管风琴师,因此他从小就接受过专业的音乐教育。

1779年肯佩伦出版他那本关于声音机械的大部头著作的时候,大概对梅尔策尔产生了深刻的影响。1792年,他搬到了维也纳,后来在他第一次见到土耳其人的时候就感到非常震撼,当时他就向年老的肯佩伦提出购买这台机器的想法。

“这真是台神奇的机器,”梅尔策尔说,“我不知道您是否考虑过出售它,我可以把它带到出去,让全看到它的神奇。”

当时肯佩伦已经将近70,年老的身体的确无法再经受更远的巡游。但他还是沉默,没有回答。

“我研读过您的著作,也在尝试制作一些音乐方面的机械,也许我可以对您的这个机器做些升级,比如...”

“两万法郎,只是机器,我不确保你也能够让它工作。”老肯佩伦抬起眼,打断了梅尔策尔的话。

“我需要您的指导,实际上我并不知道怎样才能让它工作起来,我不了解其中的秘密,我的确很想知道这些技术,”梅尔策尔显得有些不安,“何况20000法郎也是个很高的价格。”

“就是这样,两万法郎,只是机器。”肯佩伦转过身去继续工作。

“如果您肯告诉我它是如何工作的,我想,两万法郎的价格也可以考虑。”梅尔策尔也跟着过去,继续试探肯佩伦的心思。

“孩子,我很忙,虽然年纪大了,但还有很多事要做,你也是。”肯佩伦说完之后就离开了。

梅尔策尔当时正在制造自动风琴演奏机,他制造成功的第一台Orchestrion就卖了3000弗罗林florins(估计相当于1万多法郎)

到了1804年,梅尔策尔终于制造了自己的第一台自动交响乐演奏机Panharmonicon,他在音乐界颇有人脉,找到贝多芬帮他一起为机器设定了几套曲谱。

这是一台三米多高两米多宽的大机器,看上去像一个装饰精美的家具木柜,只要你拉动侧面的拉杆,它就可以自动演奏一首贝多芬的交响曲。梅尔策尔带着他的演奏机进行了几场表演,就以12万法郎的高价卖给了贝多芬的崇拜者。

然而贝多芬并没有从中受益,尽管他的曲子被梅尔策尔的自动机演奏了无数遍。以至于贝多芬在晚年时候公开表示,梅尔策尔就是个骗子,完全没教养。

美国巡游

1815年,梅尔策尔又原价把自己曾经卖出的土耳其人买回,带到了巴黎。在那里他进行了很长时间的修缮,也和很多国际象棋专业选手私下进行了很多训练。

1826年,梅尔策尔把土耳其人和他的其他机器一并带到了美国,在纽约举办了的展览,这个展览引发了轰动效应,很多媒体都在报道神奇的土耳其人下棋,甚至发表了很多猜测其运行原理的文章。

但纽约的展览并不完美,现场梅尔策尔只展示了土耳其人的残局对弈能力,也没有取得完全胜利。但媒体和观众们似乎只对土耳其人感兴趣,并无意购买他的自动演奏机。

那段时间梅尔策尔变得非常烦躁,甚至对他的女仆人大喊大叫。

直到有一天,年轻的欧洲国际象棋斯伦贝谢来拜访他,当天两人交谈很久。斯伦贝谢决定和梅尔策尔一同巡游,指导土耳其人进行表演,但关于斯伦贝谢来访的事情以及他的身份,梅尔策尔却从来不对外谈及,只说是一个来自欧洲的朋友。

他们带着土耳其人在波士顿进行了更加成功的表演,梅尔策尔走上台,对着观众们大声宣称:

“伟大的波士顿朋友们,今天我将向大家展示当今世界最神奇的机器,土耳其人机器棋手!是的,他在纽约已经锋芒毕露,几乎击败了每个人类者。但是,它私下告诉我,纽约的棋手水平实在不太高超,只能下残局。而波士顿的选手不同,我相信你们,你们的水平可以让我的机器人朋友更有,来吧,我们来开始真正完整的象棋比赛!”

梅尔策尔带着土耳其人巡演了很多美国城市,还包括费城和巴尔的摩、里士满以及后来的加拿大。

在巴尔的摩,沃克兄弟也制造了和土耳其人类似的下棋机器,虽然有些粗糙,但是也能下的一手好棋。梅尔策尔感觉到这是个威胁,就像贝多芬一样,如果全世界有很多个贝多芬,那么贝多芬的名气就会受到影响。

这一天,巴尔的摩本地报纸上发表了一篇文章,文章中称两位年轻人接受采访时候说,土耳其人表演的时候,他们刚好在舞台后台经过,他们清楚地看到欧洲国际象棋斯伦贝谢钻到土耳其人的柜子里。

这让梅尔策尔彻夜未眠,第二天他私下约见了沃克兄弟。

“你们知道的,你们的机器人并不如我的土耳其人完美,它甚至都不会说话。”梅尔策尔对两兄弟说。

“也许是吧,但它的棋艺一样杰出,并不比土耳其人差。—而且,它很新,观众需要新面孔。”

“这可是我们花费很多力气才制造的机器,还没有考虑过卖掉,何况,它才只表演了一场。”沃克兄弟都耸耸肩,看着梅尔策尔。

“我要它退出,说吧,你们开个价吧。”梅尔策尔板起脸来。

沃克兄弟互相私语了几句,开出了价格。但梅尔策尔考虑了很多天之后还是放弃了购买。当然,沃克兄弟的机器后来展览的也并不成功,毕竟世界只需要一个土耳其人就够了,仿冒品也不会有太好的市场。

爱伦坡Edgar Allan Poe

整个1830年代,梅尔策尔都带着土耳其人在美国地区巡演。它的者甚至包含了独立宣言的签署人查尔斯卡罗尔,以及著名的作家爱伦坡。

爱伦坡既是诗是评论家,他还是侦探小说类型的发明者,对后世的科幻小说有着重要作用。

爱伦坡为土耳其人撰写了一篇文章《Maelzel的国际象棋选手》这篇文章被众多主流报刊杂志发表,引发了很大的轰动,也对爱伦坡接下来的很多侦探作品产生了影响。

梅尔策尔带着土耳其人离开美国后,又去了古巴,在古巴的首都哈瓦那进行了几场表演后,斯伦贝谢死于黄热病。1938年,年老的梅尔策尔也在返回欧洲的航行中去世,而土耳其人机器就留给船长。

航船到达欧洲以后,梅尔策尔的朋友奥尔又通过手段获得了土耳其人和他的各种机器,奥尔以为这些可以通过拍卖会卖个好价钱,但几乎无人竞标,无奈之下,奥尔只能自己出价400美元买下土耳其人机器。

传出之后,爱伦坡的私人医生和米切尔等几位土耳其人的崇拜者赶到了欧洲,从奥尔手里买走了土耳其人,他们组织了团队,对土耳其人进行了修复。

1840年修复完成之后,他们把土耳其人捐献给了巴尔的摩的皮尔美术馆Peale Museum,在那里,虽然土耳其偶尔进行展示,但由于没有再进行下棋表演,观众很快对它失去了兴趣,最终土耳其人被孤零零扔到了仓库的一个角落。

1854年7月5日,皮尔博物馆发生了一场大火,烧毁了仓库,包括被尘土和蛛网覆盖的土耳其人。当年老的米切尔回忆起这场火灾的时候,他还用颤抖的声音说着,“我看到大火的时候,还能听得到它那句反复的呼喊,将军,将军...”

这场大火之后,土耳其人完全被烧毁,只剩下桌上的棋盘被从中挖出,美国魔术道具师制造商约翰·高根获得了这块棋盘,并在此基础上尝试重建土耳其人。

1984年,高根依照肯普伦的画片资料,完成了土耳其人的重建,这花掉了他12万美元。新的土耳其机器人外貌看上去和肯普伦版本完全一样,但高根并没有肯普伦关于土耳其机器人内部构造的图纸,他也直接使用计算机和机器人技术来驱动整个设备进行下棋。

机器人史上最大骗局:土耳其人下棋傀儡(4) 自动演奏机Panharmonicon 美国巡游 爱伦坡Edgar Allan Poe(图2)

<未完待续>

本文相关词条概念解析:

梅尔策

梅尔策,外文名Melzer,出生日期1954-05-02。

机器

机器是由各种金属和非金属部件组装成的装置,消耗能源,可以运转、做功。它是用来代替人的劳动、进行能量变换、以及产生有用功。机器贯穿在人类历史的全过程中。但是近代真正意义上的“机器”,却是在西方工业革命后才逐步被发明出来。

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